Den sanna historien om att Mattel av misstag släppte en super gay Ken-docka

Det är tidigt på 90-talet och Barbie är på sin högsta popularitet. Men hennes pojkvän är lite intetsägande, en riktig dork som är mest känd för att ha på sig satin-smoking. Enkelt uttryckt är Ken inte cool - och Mattel har det inte.

Men innan Ken ger bagaget bestämmer leksaksjätten att kartlägga en gaggle av barn om vad som är coolt, i hopp om att rädda Barbies minskande ledande man. Barnens svar, troligen informerade av media (vissa skulle senare citera Madonnas bakgrundsdansare ) och klubbkulturtrender , inspirera Kens nya utseende och vad som skulle bli en ökänd mardröm för Mattel.



Det är 1993-versionen av, Hur mår du, andra barn? - bara en hel del spelare.



Upphovsman: Cyle Suesz för In The Know

bästa rom coms för tonåringar

Dockan kallades Örhänge Magic Ken , vilket är det absolut bästa namnet på en oavsiktlig docka. Och han är varje 90-tals queer stereotyp i en mejslad plastkul.



Örhänge Magic Ken vaggar en lavendelskjorta i mesh och matchande pläderväst. Hans hår är perfekt quaffed och sakkunnigt belyst med tjocka strimmor av blondin. Trots hans namn är hans öra genomborrat på vänster sida, vilket ibland ansågs vara ett hemligt sätt att indikera kärlek . Och det är inte allt att nämna, hans halsband var nästan bestämt modellerad efter en trend för sexuellt tillbehör av läder och klubbbarn.

Efter att dockan släpptes 1993, aktivist och författare Dan Savage, som då arbetade för queerfokuserad tidning Främlingen , skrev en bit om dockans avgjort homosexuella utseende . I berättelsen fokuserade Savage särskilt på dockans halsband, ett cirkulärt hängande krom hängande i en silverkedja. Savage skrev att halsbandet är vad tio av tio personer i vetskapen berättar för dig med en blick är en c *** ring.

Upphovsman: Cyle Suesz för In The Know



Savage skrev också att det verkade som att Mattels designteam tillbringade en helg i LA eller New York och strök från rave till rave, tog anteckningar och polaroid.

Faux pas ledde Lisa McKendall, som var dåvarande chef för marknadsföring och kommunikation för Mattel, att släppa ett uttalande som säger: Vi är inte i branschen att lägga c *** ringar i händerna på små flickor.

McKendall berättade också Främlingen , Det är ett halsband. Det har charm han kan dela med Barbie. Kom igen, det här är en docka designad för små flickor, något sådant skulle vara helt olämpligt.

hur man bryter in i en klomaskin

Vem vet om barnen som Mattel undersökte tog upp detta trendiga tillbehör eller om någon clueless marknadsforskare ropade ut hängidén vid ett styrelsemöte. Det spelade bara roll att Ken hade ett super sexuellt halsband, en lavendelskjorta i mesh och fick igenom vänster örat. Nya Ken, som han kallades, var officiellt Gay Ken.

Medan clueless mammor plockade upp Earring Magic Ken för sina barn, strömmade queer män till leksaksaffärer och skaffade upp dockan av misstag efter deras bild. Men Savages artikel är vad många inofficiella Earring Magic Ken-historiker överväga det sista strået för Mattel, med leksaksvarumärket som upphör just denna Ken-docka strax efter publiceringen. Mattel gick till och med så långt att återkallelse dockan från hyllorna. Han var så gay.

Upphovsman: Getty

Totalt var Earring Magic Ken endast tillgängligt i sex månader 1993 - men det ändå enligt uppgift förblir den bästsäljande Ken docka genom tiderna . Vissa misstänker till och med att dockan kan vara den mest sålda Barbie genom tiderna, även om den titeln hålls offentligt av 1992-talet Helt hår Barbie . Mattel, för vad det är värt, kommer inte riktigt diskutera Earring Magic Ken . Han är inte ens i märkets arkiv av historiskt betydelsefulla dockor trots sin bästsäljarstatus.

Men att dra Earring Magic Ken från hyllorna var inte Kens sista pensel med kärlek. När Barbie och Ken gick ihop 2004 , skämtade många fans Barbies tidigare pojkvän hade kommit ut ur garderoben. Ken-dockan i Toy Story-filmerna är upprörande queer-kodad , även om han förmodligen är över huvudet med Barbie. Redan före Earring Magic Ken omgav homosexuella skämt modekärleksfulla Ken för hans satängdräkter och tillhörighet med Barbie hyper-feminina värld.

Men till skillnad från dessa skämt om Kens sexualitet var Earring Magic Ken första gången queer människor inte var rumpan för det gay Ken-skämtet. Istället skrev queer människor materialet.

När Earring Magic Ken släpptes var nästan inget varumärke intresserad av att anpassa sig till den queerupplevelsen eller investerade i att lyfta upp LGBTQIA + -gemenskapen. Pride Month inkluderade verkligen inte varumärken som dekorerade produkter i regnbågar för att bevisa hur progressiva de var. Det var direkt efter höjden av AIDS-krisen i USA och stigma kring queer sexualitet var frodigt. Faktum är att det året, 44 procent av nationen trodde homosexuella relationer - inte äktenskap, helt enkelt träffa någon av motsatt kön - borde vara olagligt.

vad menar jag pasta ikväll

1993 hade Mattel (eller något annat varumärke för den delen) aldrig medvetet släppt en produkt för queer-människor eftersom det skulle främja varumärkets kärnkonsument: konservativa gifta mammor i Mellanamerika som köper Barbie för sina barn.

Upphovsman: Katie Dupere för In The Know

Örhänge Magic Ken slog troligen ett sådant ackord med homosexuella män och queer människor eftersom det var representation när ingen ville representera oss. Allmänheten var full av förakt för kärlek, men kunde inte låta bli att hyra vår estetik som en symbol för cool. Och, visst, det var helt enkelt roligt att raka människor inte förstod vår kultur alls och misstänker en krom c ***-ring som ett trendigt barnvänligt hängsmycke.

Och det är fortfarande fnissvärt den här dagen: Mattel ville att Ken skulle vara cool nog för Barbie, men i stället av misstag gjorde han honom gay.

de flesta följare på tik tok

Nästan tre decennier senare har Mattel utvecklat sitt varumärke för att vädja till en växande progressiv konsument - och en mer queer-vänlig värld. Leksaksjätten säljer nu Skapbara världsdockor som möjliggör könsutforskning och Ken dockor det, låt oss inse det, är gayer än Earring Magic Ken någonsin var . Men även med mer acceptans från varumärken och konsumenter sedan 1993, finns det fortfarande framsteg att göra. En studie från november 2019 av 700 shoppare fann att endast 5 procent faktiskt skulle överväga köpa en Creatable World docka.

När queer-communityn arbetar mot mer acceptans och inkludering år efter år är det viktigt att komma ihåg de som kom före oss, som Stonewall-aktivister som Marsha P. Johnson och Sylvia rivera , politiker Harvey Milk och författare gillar Audre Lorde och James Baldwin . Och ja, det inkluderar till och med en lavendel mesh-skjorta med Ken docka - c *** ring halsband och allt.

Vårt team är dedikerade till att hitta och berätta mer om de produkter och erbjudanden vi älskar. Om du också älskar dem och bestämmer dig för att köpa via länkarna nedan kan vi få en provision. Priser och tillgänglighet kan komma att ändras.

Om du gillade den här historien, kolla in historien bakom denna Barbie med vitiligo.

Populära Inlägg